Toeristen klisten op sociale media

Dit keer doen we een specialleke. Zoals iedere week laten we toeristen aan het woord, dat wel. Maar vandaag zien we het grootser. Gewaagdiger. Innovatiever. En… ook een beetje gemakkelijker.  Lees verder

Hand in hand: Belgische chocolade en Swaziland

DSC07299Tijdens de zoektocht in Brussel en Leuven naar toeristen zijn er ondertussen al heel wat verschillende nationaliteiten de revue gepasseerd. Vandaag slaag ik erin om twee Zuid-Afrikaanse toeristen aan de tand te voelen. Ze zijn op doortocht in ons klein Belgenlandje om – jawel – chocolade te kopen en vertellen wat meer over hun thuisland Swaziland.

Lees verder

Beter een goede buur dan een verre vriend, pt. 2

Vorige week in Toerist Geklist ontdekten we dat toeristen niet altijd van heinde en verre komen om la belle Bruxelles te bezoeken. De Duitse Schäfers hadden maar één landsgrens overgestoken, maar ondervonden door de taalbarrière toch al een klein cultuurshockje. Benieuwd hoe dat bij onze Nederlandse buren zit. Want soms ontdek je pas écht je eigenheden door te praten met zij die ogenschijnlijk het minst van je verschillen.

Lees verder

Beter een goede buur dan een verre vriend, pt. 1

Toeristen komen vaak van heinde en verre om la belle Bruxelles te bezoeken. Maar niet altijd. Soms komen ze gewoon van ‘next door’ het mekka van de frieten en chocolade verkennen. Betekent dat dat onze buren niet de minste cultuurshock ondervinden? Niet echt, nee. Het gras aan de overkant van die ene over te steken landsgrens blijkt wel degelijk een ander kleurtje te hebben.

Lees verder

Toeristen in Leuven: een zeldzaam ras

“We kunnen toeristen in Brussel én Leuven interviewen”, bedachten we op één van de eerste blogredactievergaderingen. “Ah ja, want op de Grote Markt in Leuven zien we ook echt wel vaak toeristen rondwandelen!” Twee weken later speuren we de Leuvense pleinen af, en onze waterdichte strategie? Gewoon iedereen aanklampen die foto’s neemt van gebouwen. Wisten wij veel dat het overgrote deel van die amateurfotografen volbloed Leuvenaars zijn met een groot hart voor hun eigen stad. Maar dan – gelukkig – na deprimerend vaak “ah, maar ik ben van Leuven” te horen te hebben gekregen, klisten we ze: een Pakistaanse architectuurstudente en een trotse Londenaar.

Lees verder

Spaans koppel bewondert Brussels stadhuis

Dit Spaans koppel was net het stadhuis aan het bewonderen toen wij hen in het vizier kregen.

Dit Spaans koppel was net het stadhuis aan het bewonderen toen wij hen in het vizier kregen.

Wat brengt u naar Brussel? 
“Het was eigenlijk mijn man die zo graag eens naar Brussel wou komen”, vertelt de sympathieke dame ons terwijl ze tussendoor in het Spaans vertaalt voor haar man. “Hij houdt van Brussel, maar hij was er eigenlijk nog nooit geweest.”

Wat heeft u reeds bezocht in Brussel?
“Oh, de Grote Markt bezochten we het eerst. Het is cliché voor toeristen, maar het leek ons logisch om hier te beginnen. We waren net tegen elkaar aan het zeggen wat een mooi gebouw dit is, niet schat? (Ze probeert tevergeefs haar man te betrekken in het gesprek, maar die staat intussen al een meter verder rond te kijken.)

Hoe herkent u een Belg?
“Hmmm… die zijn vooral blond?” Ze zegt het aarzelend, terwijl ze ons eens goed bekijkt. “Ja en blauwe ogen! Of toch niet zo vaak donkere ogen.”

Wat zijn de grootste (culturele) verschillen tussen Brussel en Spanje?
“Wij komen uit Málaga en daar heb je veel Marokkaanse invloeden in de architectuur. Tegenover hier heb je de Europese cultuur (wijst op het stadhuis). Ja, de verschillende stijl van de gebouwen valt ons echt wel op.”

Waarom zouden wij Spanje moeten bezoeken?
“Om heel veel redenen! Ten eerste het weer natuurlijk (lacht), want hier… Zon op komst zeg je? Oef! Verder ook voor het lekkere eten, en de zee. Zeker de zee rond Málaga. Sevilla is ook aan te raden voor de sfeer, en Granada voor de architectuur en cultuur. Córdoba is ook echt prachtig, zeker eens doen!

Toeristen uit Singapore gespot op de Grote Markt

Toeristen uit Singapore gespot op de grote markt in Brussel

Wat brengt u naar Brussel? 
“We hebben eerst Londen bezocht, en zijn nu net aangekomen in Brussel voor het weekend. We hebben gehoord dat de Grote Markt bij de mooiste pleinen van Europa hoort, dus Brussel mocht zeker niet ontbreken op onze trip. Nu we hier zijn moeten we ’t toegeven – Brussel is echt wel een mooie stad. Al is het jammer dat het zo koud is, anders was het vast nog veel gezelliger.”

Wat heeft u reeds bezocht in Brussel?
“De Grote Markt is onze eerste stop, maar we willen zeker nog naar Manneke Pis vandaag voor een foto. Frietjes eten staat ook nog op de planning … en wafels en chocolade! (lacht) Hopelijk is de Belgische keuken zo lekker als jullie beweren.”

Hoe herkent u een Belg?
“Ho dat is een moeilijke… want hier zijn zoveel toeristen!”

Wat zijn de grootste (culturele) verschillen tussen Brussel en Singapore? 
“Zeker en vast het weer! We moeten nog wennen aan het weer hier, want bij ons is het altijd zomer. We hebben speciaal warme kleren moeten kopen om hier te komen. In Singapore kan je gewoon het hele jaar door op slippers lopen. Een gelijkenis is dan weer de taal denk ik, want in Singapore spreek je ook veel verschillende talen net zoals jullie. De gebruikelijke taal is Singlish: dat wil zeggen dat we Engels spreken, maar eigenlijk is dat gemixt met Singaporees.”

Waarom zouden wij Singapore moeten bezoeken?
“Behalve voor het weer bedoel je? (lacht) Wel, wij hebben ook heel lekker eten hoor, en veel verschillende soorten voeding ook. Het is een echte mengelmoes van Aziatische keukens, en nog veel meer! Je komt van alles tegen als je over straat tussen de kraampjes loopt. En ook als je op restaurant gaat, kan je bijvoorbeeld zowel Aziatisch als Italiaans krijgen. Het is bij ons ook de gewoonte om elkaar te vragen wat we gegeten hebben, je weet wel, in plaats van te vragen hoe het gaat.”